Analizando el espectro de la innovación

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La innovación es un tema popular, pero puede ser confuso para muchas empresas. Con términos como incubadora, acelerador y emprendimiento corporativo mencionados con frecuencia, pero raramente definidos, el menú de opciones puede ser abrumador.

Un marco útil para entender la innovación distingue qué “activos de innovación” son controlados por la empresa. Estos activos pueden incluir desde patentes, tecnología, invenciones, modelos de negocio, contratos de clientes e incluso entidades legales. Vamos a explorar las opciones y definir si están dentro o fuera del control corporativo, para entender los diferentes tipos de innovación.

R&D: Dentro-Dentro

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La investigación y desarrollo (R&D por sus siglas en inglés) han sido elementos vitales de la innovación durante casi 50 años, y sigue siendo importante para las empresas. Según la National Science Foundation, en 2015, R&D representó $355 mil millones de inversión.

Según nuestro marco, estos esfuerzos comienzan dentro de la empresa (como investigación) y permanecen dentro (como desarrollo). Los activos comienzan como ciencia, patentes y planes de negocio que se convierten en nuevos productos, por ejemplo. Es una gran oportunidad para evolucionar, ya que la compañía mantiene el control total del proceso de innovación en todo momento.

Incubadoras: Dentro-Fuera

En el modelo de incubadora más común, las ideas se generan dentro de la corporación, se desarrollan y luego se lanzan fuera en nueva compañía. Estos procesos suelen enfocarse en los sectores relevantes para la empresa matriz. Es más, según New Markets Advisors, una parte significativa de las compañías Fortune 500 – incluyendo Procter & Gamble, IBM, Walgreens y The Hershey Company – tienen algún tipo de esfuerzos de incubadora en al menos una unidad de negocio.

En las incubadoras la empresa mantiene el control total de sus activos de innovación hasta que se desarrolle la nueva compañía e incluso puede mantener un control parcial después.

Aceleradores: Fuera-Dentro-Fuera

En este tipo de innovación externa, las startups nacen “en la naturaleza” y se aplican para participar en programas de aceleración dentro de otra empresa. Estos ofrecen beneficios como mentoría, asistencia técnica, reclutamiento, servicios legales, recaudación de fondos, etc.

Como resultado, los activos de innovación comienzan fuera de la corporación, luego entran al acelerador y finalmente regresan a la economía exterior, después de completar el proceso. Así, la empresa mantiene un control limitado el tiempo que la start-up participe en el programa de aceleración. Aunque, si los términos lo incluyen, la corporación puede mantener control limitado indefinidamente.

Capital de Riesgo: Fuera-Fuera

La actividad de capital de riesgo corporativo (CVC, por sus siglas en inglés) es cada vez mayor. En 2016, representó el 44% de todo el capital desplegado en negocios en Estados Unidos, según PitchBook. En este modelo de innovación externa, una startup es financiada por una corporación que busca lograr una mezcla de objetivos estratégicos y financieros.

Los activos de innovación (es decir, las startups) comienzan y permanecen fuera de la corporación. Para que estos esfuerzos tengan éxito, deben ejecutarse de acuerdo con las mejores prácticas de la industria. En este modelo, la empresa mantiene un control limitado de los activos de innovación desde el momento de la inversión hasta que se produce una salida. Sin embargo, el alcance de la influencia en la puesta en marcha variará según los términos de la inversión.

M&A: Fuera-Dentro

Fusiones y adquisiciones (M&A por sus siglas en inglés) es una técnica bien entendida para llevar in-house una innovación externa. En este modelo, los activos de innovación (las empresas iniciales) comienzan fuera de la corporación y son introducidas a través de la adquisición.

En el modelo M&A, la corporación mantiene el control total de los activos de innovación de una startup desde el momento de la adquisición.

Para tener éxito en cualquier tarea, es imprescindible saber primero qué estamos haciendo. Diferenciemos correctamente los diferentes tipos de innovación para definir expectativas realistas y con eso, lancémonos en este emocionante mundo.

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