Innovación y crowdsourcing en Ecuador

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Las empresas que se quieren destacar, crear nuevos productos, puntos de ingresos, más clientes y al final, más utilidades, deben innovar. Hace mucho esto dejó de ser una moda o tendencia y más bien, cada vez aparecen más esquemas que le permiten a las marcas adaptarse y encontrar la fórmula única que sirve para ellos.

Uno de ellos es el crowdsourcing, una forma increíble de abrir las puertas a los consumidores y darles el poder de crear junto a las compañías, nuevos productos y servicios. Y aunque no es algo precisamente nuevo, es una oportunidad que aún no ha sido explotada en Ecuador.

Primero, ¿qué es el crowdsourcing?

Básicamente es una forma de colaboración abierta, donde el Internet conecta a individuos capaces de contribuir con servicios, ideas o dinero a quienes lo necesitan para llevar a cabo un proyecto.

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Crowdsourcing y marketing

Estos dos conceptos van de la mano perfectamente, ya que no solo se puede conseguir ayuda de la gente para impulsar una idea, sino que se conecta con una base de consumidores potenciales.

Algunas marcas extranjeras ya han utilizado este sistema para crear innovaciones de producto. Uno de los primeros casos que se vieron, fue el de “Veronica Mars”. El director de esta popular serie intentó conseguir el apoyo de varios estudios para financiar una película. Sin éxito, recurrió a Kickstarter donde recaudó el doble del dinero que necesitaba y pudo darle a los fans una película mejor de lo que hubieran imaginado inicialmente.

Más recientemente vimos a Cheetos, que se ganó algunos Leones de Cannes por una idea basada en crowdsourcing en la que pidieron ayuda a sus consumidores para crear un museo dedicado a este popular snack. Y a Oreo, que ha creado un concurso para encontrar el nuevo sabor de estas icónicas galletas.

¿Existen formas de crowdsourcing en nuestro país?

Si buscas en Google “crowdsourcing Ecuador” no encontrarás mucha información, pero es no quiere decir que no exista. Es solo que, como aún es algo muy nuevo localmente, quienes ya lo están haciendo no han recibido todavía la atención que merecen.

Dos plataformas que ya están haciendo ruido son Queprofesionales.com y Catapultados.com. Cada una opera bajo un propósito diferente (la primera es una red de freelancers y la segunda es una plataforma de crowdfunding), pero ambas respiran el mismo aire de innovación.

Conversamos con Gabriela Villamar, Co–Fundadora de Queprofesionales.com y con Jorge Galarza, Director de Catapultados.com sobre esta aventura:

gabriela villamar - queprofesionales.com

Gabriela Villamar, Co–Fundadora de Queprofesionales.com

Jorge Galarza - catapultados.com

Jorge Galarza, Director de Catapultados.com

¿Cómo nació tu plataforma y cuáles fueron las expectativas iniciales?

GV: Queprofesionales.com nace por las ganas de descubrir la industria de la tecnología y el profundo interés de tratar de solventar un vacío: encontrar un profesional adecuado cuando existe la necesidad de un servicio.

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JG: Catapultados.com nació casi por accidente. Creamos una campaña de recaudación de fondos para nosotros mismos, cuando intentábamos crear un aplicativo social y gratuito en nuestra empresa. Una cosa llevó a la otra, hasta que decidimos formalizar la plataforma.

¿Qué te llevó a apostar por una plataforma colaborativa?

GV: Sin duda emprender en el mundo de la tecnología es un reto enorme, especialmente en la región. Lo importante es innovar, solucionar un problema y estar presentes como pioneros en el mercado. Queremos ayudar a la comunidad a tener un espacio para comunicarse, contactarse y poder trabajar. La tecnología tiene ese beneficio, no tiene límites regionales y los profesionales independientes pueden ser contactados de todos lados.

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JG: Ecuador no poseía este tipo de plataformas en ese entonces. Se habían creado campañas de recaudación fuera del país, pero el problema es tener que ingresar el dinero del extranjero. Esto lleva muchos trámites, tiempo e impuestos. Por esto decidimos apostar por algo local.

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¿Cuáles han sido los principales desafíos que has tenido que superar?

GV: Hemos encontrado dos grandes desafíos: el primero es la barrera de entrada de la tecnología en nuestro país. Contratar un servicio por internet, todavía es algo nuevo. El otro desafío, es la confianza.

JG: La falta de conocimiento y la falta de cultura de pagos en línea aún es un problema. La gente no está todavía acostumbrada a realizar pagos en línea, y mucho menos conoce sobre el crowdfunding. El desafío es doble, porque primero tenemos que educar al usuario.

¿Cuáles son sus planes a futuro?

GV: En el mundo del emprendimiento tecnológico la expansión territorial es un factor clave para llegar al éxito. Estos negocios requieren de mucho volumen y tráfico en la plataforma. Por lo tanto, nuestra idea es validar el modelo de negocio en Ecuador y después lanzarnos a países latinoamericanos.

JG: Nuestra mira está puesta en la educación sobre los beneficios del crowdfuding y de usar nuestra plataforma. Luego pasaremos a una etapa de control y seguimiento de todos los proyectos que ya se han financiado para que puedan cumplir con lo ofrecido a los aportantes.

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La innovación no llama a inventar algo desde cero, al menos no necesariamente. Es posible innovar, basándonos en ideas de otros, lo cual no significa robar. Busquemos el apoyo de nuestros consumidores en Internet para crear nuevos productos y servicios, para inspirarnos e informarnos. La colaboración es la clave para el futuro.

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