The Catalyst: la visión de Gonzalo Chiriboga

Gonzalo chiriboga the catalyst

The Catalyst es un premio especial de Lux Awards que celebra al referente en creatividad e innovación, cuyos logros han generado que Ecuador brille internacionalmente. Varios profesionales fueron evaluados tomando en consideración sus antecedentes, logros y legado. Y finalmente, Gonzalo Chiriboga, Gerente General de República del Cacao, fue elegido como el primer ganador de este premio.

Él ha estado desde el inicio en esta empresa, en lo que el describe como “una verdadera aventura: mi proyecto de vida”. Allá por el 2007, “el objetivo era dejar de ser un país productor de cacao y convertirnos en uno exportador de chocolate a través de un producto de la más alta calidad, capaz de sorprender a los paladares más exigentes del mundo”.

Con mucho esfuerzo y estrategias disruptivas, Gonzalo lo ha logrado. Hoy República del Cacao está bien posicionada en el extranjero (siendo la empresa de chocolate ecuatoriano que más exporta) y localmente se ha convertido en un referente por romper esquemas y construir una marca global.

Conversamos en exclusiva con Gonzalo Chiriboga sobre su intención de convertir al Ecuador en un productor de valor agregado y cómo podemos llegar a ser este país que el visualiza tan claramente.

Uno de tus enfoques es convertir al país en un productor de valor agregado. ¿Cómo podemos lograr que otras marcas apuesten por la misma idea?

Definitivamente el alejarse de un mundo de commodity tiene complejidades, porque las variables críticas del negocio cambian.

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Para esto, no hay una receta específica, pero es clave entender muy bien el escenario competitivo en el que estás y tratar de buscar espacios.

Las multinacionales son muy agresivas y normalmente dejan pocos espacios. Debemos encontrarlos y garantizar una ejecución rápida e impecable.

Alguna vez escuché una frase que me gustó: “para competir con éxito contra las multinacionales en el mercado internacional debes buscar un pasto verde que puedas comer entre las patas de los elefantes”.

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¿Cómo podemos trasladar el aprecio que hay en el extranjero por los productos ecuatorianos, al mercado local?

Definitivamente es una pena cuando uno sale a las perchas del mercado local o conversa con consumidores y ve que la percepción general es que los productos importados tienen mayor calidad o valor percibido y por ende pueden tener un mayor precio. Este es el paradigma que hay que romper.

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Como marca nuestro foco ha sido darle valor a nuestro negocio, trabajando en ciertos factores que consideramos críticos. El primero ha sido el ser auténticos. Hemos sido estrictos en desarrollar proyectos basados en los pilares estratégicos que generan valor. Nuestra filosofía no es “storytelling” es storyshowing:

  • Cacao Fino de Aroma es una variedad con altísimas características sensoriales que nos distingue de otras y es altamente reconocida por los paladares más exigentes del mundo.
  • Creación de Comunidad de Cacao Fino de Aroma a través de un modelo inclusivo con cerca de 3,000 pequeños agricultores. Con el objetivo de mejorar su calidad de vida a través de calidad y productividad de sus fincas.
  • Eliminar las cadenas de intermediación y trabajar directamente con los agricultores.

Estos puntos nos han permitido crear valor a nuestra marca y por ende cuando compras República del Cacao no te llevas un producto puramente racional, es decir un chocolate. Al contrario te llevas un producto emocional con una causa y un concepto atrás.

Son profesionales dispuestos a cambiar las reglas del juego como Gonzalo quienes elevan nuestra industria y nos hacen brillar en el resto del mundo. ¡Un aplauso para él!

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