Aweik: entre emprendimiento e innovación

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El viernes 12 de enero estuvimos en la ciudad de Cuenca para el ciclo de conferencias, Aweik. Este fue un espacio para líderes que buscan crear oportunidades y cambiar el ecosistema de emprendimiento en Latinoamérica. Ocho jóvenes se presentaron para explicar cómo lograron plasmar sus ideas en proyectos que han obtenido éxito en diferentes áreas: comunicación, educación, salud, energía, etc; demostrando que el espectro de la innovación es amplio y rico en oportunidades.

Conversamos con los tres speakers que más nos impresionaron, para conocerlos mejor.

julian rios aweikJulián Ríos

Conversamos primero con Julián Ríos Cantú, co-fundador y CEO de Higia Technologies, sobre innovación con fines sociales.

Con tan solo 18 años este joven emprendedor mexicano creó EVA, un método no invasivo y portátil que utiliza biosensores e inteligencia artificial para detectar anormalidades en las glándulas mamarias. Hoy Higia Technologies está trabajando en dispositivos para la prevención del pie diabético y para la detección de cáncer testicular.

¿Cómo ves el mercado de la innovación médica en Latinoamérica?

América Latina ha sido subestimada como mercado para la innovación médica. Tenemos sistemas de salud públicos bien estructurados (en la mayoría de los casos) y un gran número de pacientes que los visitan. Eso genera un flujo de pacientes enorme, lo cual es perfecto para hacer pruebas clínicas u obtener data.

¿Qué oportunidades se abrirían si las marcas apoyaran este tipo de innovaciones sociales?

Veríamos proyectos que no solamente se quedarían en ideas. Es importante que las marcas se sumen a esto, pero debemos tener cuidado de no mermar la innovación. Cuando una empresa grande adquiere un proyecto, es posible que este pierda su esencia. En ese sentido, las start-ups son perfectas porque son dinámicas, rápidas y flexibles.

¿Qué percepción tienes del uso de Inteligencia Artificial en los proyectos que salen de Latinoamérica?

La inteligencia artificial no es el futuro, es un hecho. Si América Latina no se convierte en un líder en IA vamos a quedar muy atrás. Una vez que alguien tenga la ventaja no la podremos recuperar. Hay que educar a los jóvenes para que conozcan qué es la IA y cómo usarla.

cultura colectiva aweikCultura Colectiva

Luego hablamos con Luis Andrés Enríquez, co-fundador de Cultura Colectiva, sobre el poder del contenido.

Creada en el año 2012, Cultura Colectiva, es hoy uno de los 10 medios digitales más importantes de Latinoamérica. Este sitio web se enfoca en impactar directamente a la generación millennial a través de contenido basado en un análisis de algoritmos matemáticos predictivos que permiten conocer exactamente las necesidades y áreas de interés de su grupo objetivo.

¿Qué herramientas o procesos utilizan para categorizar su contenido según sus perfiles de lector?

Todos los medios crean su contenido por secciones: “deportes”, “arte”, “historia”. Nosotros usamos un algoritmo matemático que identifica la relación entre diferentes tipos de publicaciones, porque es más inteligente clasificar a los lectores según las emociones que sienten.

80% de sus ganancias provienen del branded content, ¿cómo generan contenido sobre marcas que sea atractivo para sus lectores?

El truco es persuadir a las marcas para que todo sea White Label. Eso quiere decir que si L’Oreal nos dice: “el 50% de mis productos tienen caléndula”, nosotros escribimos sobre los beneficios de esta, no sobre el producto en sí. Encontrar esos puntos donde puedas hablar de lo que está detrás de la marca es mucho más poderoso y efectivo para las ventas.

Televisa y otras grandes compañías intentaron adquirirlos, ¿por qué seguir siendo independientes?

Es el gran cambio de paradigma que hay entre la generación de arriba y la de abajo: antes las empresas buscaban generar dinero; ahora, valor. Y a partir eso, dinero. Cuando creamos esto queríamos representar a los latinoamericanos a través de contenido. ¿Qué pasa cuando llega una empresa como Televisa a comprarnos?  Nos están ofreciendo dinero, no valor. Si fuera una empresa, junto a la cual pudiéramos hacer mejores cosas, tendría sentido.

Fernando SierraFernando Sierra

Finalmente, hablamos con Fernando Sierra, socio fundador de Invictum Capital y Director para América Latina de Kairos Society, comunidad de emprendedores con presencia en más de 50 países.

A sus 28 años, se ha convertido en una fuente de inspiración para muchos jóvenes en Colombia. Gracias a su experiencia en temas de capital de riesgo, innovación y emprendimiento fue nombrado por World Tech Makers el inversionista joven más visionario de su país.

Has invertido en varias compañías hasta ahora: ¿cómo evalúas el nivel de innovación de las start-ups latinoamericanas?

Hay un potencial bastante grande. Hay algunos emprendedores haciendo cosas muy interesantes en temas tan disruptivos como nanotecnología, realidad aumentada, inteligencia artificial, etc. Pero todavía nos falta trabajo. Hay que hacer un gran esfuerzo para implementar más tecnología y ser más conscientes del beneficio que esto trae para esas compañías establecidas en diferentes industrias, que a veces son muy cerradas.

¿Qué factores determinan tu decisión de invertir recursos (tanto tiempo como dinero) en un proyecto?

La decisión de inversión, sobre todo en empresas en etapa temprana, puede ser muy subjetiva. Para hacerla más objetiva evaluamos estos cinco ejes:

  1. El equipo (management): las personas que están detrás de la empresa se van a encargar de materializar el proyecto, entonces es muy importante que el equipo tenga recorrido, que sea consistente.
  2. El Riesgo
  3. La Sinergia que esa empresa pueda tener con nuestro fondo y con nuestro grupo.
  4. La valoración de la compañía: esto nos permite saber qué porcentaje de participación podemos tener.
  5. El mercado

¿Cuál fue el detonante que te hizo comenzar a invertir en distintas compañías? ¿Qué te motiva a seguirlo haciendo?

Ser inversionista es una oportunidad muy grande para tener varios puntos de vista: conoces a un emprendedor que viene del sector educación, luego a otro del sector financiero, luego de ecommerce. Sumar conocimiento en distintas áreas me motiva a continuar invirtiendo.

¿Por qué invertir en las ideas de jóvenes menores a 26 años?

Hay mucho valor en los jóvenes por toda esta transformación digital y sus cambios. Indudablemente, estas nuevas generaciones van a liderar la sociedad y por eso queremos inculcar valores en ellos, generar relaciones y ayudar a crecer sus compañías.

La innovación puede recorrer caminos que desconocemos. Abramos los ojos y estemos atentos porque las oportunidades están en todos lados. Quién sabe, quizás de ti salga esa idea que logre revolucionar el mundo entero.

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