El futuro sucede hoy

Mike Walsh, CEO de Tomorrow, una consultora de modelos de negocios para el siglo XXI que ha asesorado a grandes líderes empresariales para alcanzar éxito en una época de constantes cambios tecnológicos y disruptivos, será el keynote speaker de Reinvention 2015.

Muchos lo consideran un futurólogo, pero él en lugar de centrarse en el futuro lejano, posee un  enfoque antropológico, que observa los horizontes más cercanos de las tecnologías emergentes y los cambios en el comportamiento humano, para luego traducirlos en programas pragmáticos para transformar negocios.

En la siguiente entrevista exclusiva con Insights, Mike nos comenta acerca del futuro del ecosistema mobile, el rol de América Latina en el escenario mundial de la innovación, así como los desafíos de una marca en el siglo XXI.

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En varias entrevistas has dicho que no te consideras como un Futurista, y que prefieres ser llamado Presentólogo, debido a que el futuro se está llevando a cabo ahora, ¿podrías explicarnos más de esta idea?

A los futuristas muchas veces les gusta esconderse en el mañana. Es fácil predecir carros voladores, robots emocionales y colonias en Marte; y el periodo de tiempo es tan distante que nadie recuerda si estuviste o no en lo correcto.

Para los líderes la pregunta importante no es ¿qué podría ocurrir?; es… ¿qué podrían hacer para que el futuro sea interesante? En mi opinión, el futuro no es ciencia ficción. Emerge en la intersección entre las nuevas tecnologías y las nuevas formas de comportamiento humano. El truco es ser capaz de ver esos patrones en el presente para empujar las cosas hacia resultados favorables.

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Ligada a la pregunta anterior, si por ejemplo se quiere ver el futuro del ecosistema mobile se puede ir a Japón. Pero, ¿qué está sucediendo con América Latina? ¿En qué áreas está innovando, teniendo en cuenta el atraso tecnológico de la región?

Japón es un caso curioso y un ejemplo de cómo el futuro se encuentra siempre en flujo. Acabo de llegar de ese país de una investigación.  Hace años Steve Jobs fue a Japón y tomó lo mejor de ese ecosistema  mobile y lo aplicó a su visión para el desarrollo del iPhone y la plataforma de iTunes. Antes de eso, los teléfonos más sofisticados del mundo se hicieron en Japón. Ahora, los teléfonos más populares de Tokio son iPhones.

La tecnología pionera no es siempre una fuente para la innovación; lo que importa es si las personas están haciendo cosas interesantes con ella. Desde este punto de vista Latinoamérica tiene un montón de ventajas: cuenta con una base de clientes muy comprometidos, dada por el aumento de ingresos, y un hambre por consumir medios de comunicación y de conectarse con persona con ideas similares.

De cierta forma, los latinoamericanos fueron más “socialmente una red”, mucho antes de que el social media  existiera. Adicionalmente, no hay que olvidar que cuentan con una gran población de jóvenes, una natural afinidad para las plataformas mobile, y una pasión por intentar nuevas cosas. Creo que la región cuenta con una gran receta para lograr ideas innovadoras y compañías disruptivas.

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Hablando de la cultura, ¿qué es el network capital, y por qué este concepto es importante para las compañías?

Network capital describe la fuerza de las conexiones entre las personas que trabajan en una organización. A menudo nos centramos en el gráfico social en nuestra vida personal, pero en realidad el gráfico social dentro del negocio, dice mucho más sobre lo productivo, creativo y feliz que estará en el trabajo. Creo que en el siglo XXI, las empresas más innovadoras serán las que encuentran las herramientas y técnicas para aprovechar las conexiones entre su mejor gente, y al hacerlo descompondrán los silos que dividen a los departamentos, y eliminarán las viejas formas de trabajar.

Ha dicho en varias ocasiones que, para entender el futuro es necesario enfocarse en la antropología en vez de la tecnología, ¿podría explicar de qué se trata esta idea?

La tecnología es solo una herramienta que cobra vida en las manos de los usuarios. Cuando nos fijamos en el contexto más amplio de las cosas que cambian el futuro, ya se trate de la forma en que nos comunicamos, cómo trabajamos, o cómo nos divertimos;  nuevas herramientas abren posibilidades, pero en última instancia es la forma en que se utilizan que transforma la experiencia.

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Una pregunta importante, ¿Big Data o intuición? ¿Qué es más importante para alcanzar mejores insights o mejores estrategias de comunicación?

En términos simples, ambos. La Data sola es inútil y actualmente, puede alejarnos de la verdad. Hay una peligrosa distinción entre correlación y causalidad. Solo porque 2 números se correlacionen no significa que ellos te iluminen acerca de lo que está pasando.  Los líderes del siglo XXI emplearan una combinación de Data e insights para hacer las preguntas adecuadas en las plataformas, y para interpretar adecuadamente la Data para tomar las decisiones correctas.

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