La confianza creativa: el punto de partida para el arte de innovar

Tom  Kelley es un reconocido consultor, autor y conferencista en temas relacionados a la innovación y la creatividad. Actualmente es CEO y socio fundador de IDEO,  firma de diseño ubicada en Silicon Valley, que posee un enfoque de diseño centrado en el hombre para ayudar a organizaciones del sector público y privado a innovar y crecer. Tom fue invitado este año a Ecuador como uno de los conferencistas principales para Reinvention. A continuación, la entrevista que tuvimos con él.

¿Cómo describirías a IDEO y su filosofía?

IDEO es una empresa de diseño e innovación que aplica las herramientas del Design Thinking para la creación de nuevos productos, servicios, entornos, sistemas y experiencias. Nuestra filosofía es que si uno comienza con empatía y aprende a través de la experimentación continua, se puede progresar en retos simples y complejos.

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¿Cuál sería el primer paso o sugerencia que le darías a una compañía que desea volverse más creativa?

El primer paso para ser más creativo es simplemente entender que uno no tiene todas las respuestas, que no importa qué tan bueno e inteligente es tu equipo, siempre hay más ideas fuera de la empresa que dentro. Una vez que tengas la humildad de reconocer que no lo sabes todo, puedes comenzar a construir una organización apalancada en el aprendizaje, que sistemáticamente obtenga nueva información y nuevos insights.

¿Cuáles consideras que son las principales barreras o miedos que impiden a las empresas apostar por la creatividad?

Durante la realización de más de un centenar de entrevistas para mi libro: Confianza Creativa, me encontré con los mismos miedos una y otra vez.  Estos son dos de los más comunes:

Yo sabía que los empresarios temían al fracaso, pero resulta que más poderoso que el miedo a la derrota, es el temor a ser juzgado. No es tan atemorizante si se trata de un error pequeño detrás de escena.  Pero las personas realmente temen a los fracasos públicos, ya que no quieren ser juzgados por otros. Si podemos reducir el miedo a ser juzgados, nuestros equipos estarán más dispuestos a experimentar e intentar innovar.

Otro obstáculo común es el miedo al primer paso.  Así como la página en blanco puede ser intimidante para un escritor o el primer día de clases para los estudiantes; las personas a menudo tienen problemas para dar el primer paso. Pero una vez que se pone en marcha, puede desarrollar una dinámica propia.

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Hablando de innovación, ¿“menos es más”?  ¿Por qué?

Un error común es pensar que innovar quiere decir agregar algo nuevo a un producto o servicio. Por el contrario, la innovación puede ser la simplicidad, darle al cliente lo que quiere exactamente sin complicaciones en el medio. Por ejemplo, Apple se ha convertido en la empresa más valiosa del mundo, en parte gracias a la búsqueda por la simplicidad en sus productos y servicios.

Adicionalmente, este enfoque se ha extendido en sus comunicaciones, desde la conocida campaña “Think Different”, hasta Steve Jobs describiendo al iPod como “1.000 canciones en tu bolsillo”.

¿Cuál consideres es la mejor técnica para desarrollar la creatividad a nivel personal y profesional?

Si las personas quieren aumentar su creatividad tienen que seguir un simple proceso de 3 pasos:

Primero, encontrar el momento del día en donde la mente divaga y tiende a brillar con pensamientos creativos. Para algunas personas esto sucede en la ducha, para otras durante una larga caminata, o durante el recorrido de la mañana. Para mí es justamente después de que despierto.

Segundo, una vez que se descubre ese momento, hay que protegerlo para aumentar su rendimiento. Es decir, pasar un minuto extra en la ducha o salir a caminar con mayor frecuencia. Hay que dejar de lado el periódico o el smartphone para no distraerse durante ese tiempo.

Tercero, buscar la mejor forma de capturar esas ideas antes de que desaparezcan. La memoria a corto plazo dura únicamente entre 15 a 30 segundos, así que cuando una idea brille en la cabeza habrá que atraparla antes de que se vaya. Yo uso una tarjeta doblada en mi bolsillo trasero, se llama “billetera de ideas”, pero también se pueden usar apps del smartphone, o llamar a tu mejor amigo para pedirle que la escriba.

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¿Qué es eso que llamas “una actitud de sabiduría”?

Bob Sutton, Profesor de Stanford, me enseñó hace muchos años esto. Tener una “actitud de sabiduría” significa mantener un equilibro sano entre la confianza de tu propio conocimiento y la suficiente duda para renovar tus ideas. El mundo está cambiando continuamente por lo que si los Gerentes Senoir se aferran demasiado a sus viejas nociones, pueden caer en riesgo de tomar decisiones basadas en información desactualizada.  Por tal motivo, esta actitud te mantiene siempre sediento de nuevas actualizaciones.

¿Por qué es el Design Thinking una de las mejores formas para encontrar soluciones innovadoras?

¡Claro que el Design Thinking no es el único método para encontrar este tipo de soluciones! Pero nuestras compañías y nuestros países están enfrentando nuevos problemas (sin precedentes) en estos momentos. Por lo que estos nuevos problemas exigen nuevas soluciones. Con el Design Thinking, los Gerentes y demás empleados no tienen que tener todas las respuestas por sí mismos.

Ellas empiezan con la empatía y la observación de la conducta humana, ambas para lograr un mejor entendimiento de los problemas y obtener algunos consejos para posibles soluciones. De esta manera se pueden establecer experimentos económicos para probar ideas, sabiendo que se puede aprender en cada instante, incluso en los que fallan.

También se obtienen constantes feedbacks de las audiencias a lo largo de este proceso con el fin de perfeccionar y mejorar las ideas. Y cuando se haya seleccionado una, potencializarla con el poder del storytelling, que enganchará y motivará a la gente adoptar dichas innovaciones.

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¿Qué nos podrías comentar de la filosofía “T-Shaped”, o de las personas con forma de T?

IDEO siempre ha buscado trabajar con personas con forma de T. Esto quiere decir, que tenga grandes conocimientos en al menos un campo (la parte vertical de la T), pero también queremos que tenga amplios intereses y experiencia en otras áreas (parte horizontal).

Por ejemplo, un ingeniero con forma de T podría estar interesado en cómo la antropología o el diseño pueden nutrir su trabajo y llevarlo a mejores resultados. No necesita ser antropólogo pero debe tener curiosidad por esta materia, y al mismo tiempo estar interesado en participar en las investigaciones de campo.

¿Por qué prefieres la palabra innovación a la de creatividad?

Creo que la innovación es alimentada por la creatividad, por eso las 2 están estrechamente relacionadas. También pienso que todos tienen creatividad en su interior. Como líderes, no tenemos que enseñar creatividad, solo encontrar una manera para desatarla.

En cuanto a las palabras, he intentado por años evitar la palabra creatividad en entornos empresariales conservadores, porque siento que varios empresarios se han sentido excluidos por ella. Sienten como si la creatividad fuese algo con lo que se nace, mientras que innovación suena más como algo que ellos pueden aprender o adquirir.

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